mardi 11 octobre 2016

Ulysse 31 : une deuxième copie du pilote en français retrouvée

Il y a un peu plus d'un an, j'étais heureux de vous annoncer la découverte d'une copie de l'épisode pilote d'Ulysse 31 dans sa version française, qui était considéré comme définitivement perdu. Il s'agissait d'une cassette VHS dénichée dans la collection d'un particulier, qui m'en avait gracieusement fourni un report sur DVD. En commentant cette découverte, je signalais que malheureusement, un petit morceau de l'épisode ne comportait pas du tout de son. Cette anomalie d'une vingtaine de secondes gâchait l'un des plus beaux moments de l'épisode, celui où Zeus énonce sa sinistre malédiction.

En cette année d'anniversaire pour Ulysse 31, je suis donc particulièrement fier de vous dire que j'ai trouvé, cette année, une deuxième copie de ce pilote, dont la bande-son est cette fois absolument complète. Il s'agit, à nouveau, d'un report sur cassette VHS trouvé dans les archives d'un particulier. La bande est de qualité correcte pour un support vieux de trente ans ; l'image souffre de traits parasites mais les couleurs sont belles, plus que dans la copie de 2015 et dans la copie japonaise de 2007. Cet enregistrement est daté de 1984, ce qui ne laisse pas d'étonner : quatre ans après avoir été jeté aux orties, ce pilote intéressait donc encore et il en existait un master accessible. Tous les mystères qui entourent cet épisode abandonné ne sont pas levés...

Je maintiens ma position de l'année dernière, à savoir :
— je ne détiens pas les droits de ce film, je ne prendrai donc pas la responsabilité de le lancer sur Internet sachant qu'aucun retour en arrière ne serait alors possible ;
— je vais poursuivre le travail consistant à faire connaître ce pilote pour encourager les ayants-droit à en autoriser, un jour, une restauration et exploitation dans le cadre d'une réédition de la série tout entière ;
— pour les mêmes raisons, les extraits sont donnés dans une définition faible, en espérant que vous me pardonnerez.

(Ne rêvez pas, la numérisation de la VHS donne une image à peine meilleure. Pour découvrir un jour ce film tel qu'il devrait être, il faudra partir de la pellicule 35mm d'origine, sans doute conservée au Japon.)

Pour fêter cette bonne nouvelle, et pour souhaiter un bon anniversaire à Ulysse 31, je vous offre un nouvel extrait tiré du tout début : l'anniversaire de Télémaque, tiré du master 2016.

À Ulysse et à vous tous qui suivez ses aventures depuis octobre 1981, je souhaite un joyeux anniversaire !

 
© Hervé Lesage de La Haye, 2016.


mercredi 5 octobre 2016

Les premières diffusions d'Ulysse 31

 
Pour Séverine et Jean-Christophe.



Le samedi 3 octobre 1981, le tout premier épisode d'Ulysse 31 était diffusé pour la première fois à la télévision française. Ulysse a donc 35 ans ! À l'occasion de cet anniversaire, je vous propose de revenir en détail sur les dates et les conditions de diffusion d'Ulysse 31 de 1981 à 1987.


Le rouleau compresseur passe à 19h55

Ulysse 31 existe sous deux formes, qui ont longtemps été diffusées de façon concomitante :
— une série de 26 épisodes de 26 minutes (dans la réalité, les épisodes font, en français, entre 24 et 25 minutes chacun) ;
— une série de 156 épisodes de 5 minutes (chaque épisode de 26 minutes étant découpé en six micro-épisodes qui transforment chaque histoire complète en un feuilleton quotidien).

En 1981, pour sa première apparition à l'écran, la série s'empare d'une case de diffusion hautement stratégique : chaque soir, du samedi au vendredi (excepté le dimanche), un épisode de 5 minutes est diffusé à 19h55 sur la chaîne FR3. Cela permet aux enfants de regarder leur dessin animé puis aux parents de poursuivre sur une autre chaîne avec le journal de 20 heures ; ou encore, cela permet aux enfants de s'emparer du poste pendant les quelques minutes qui précèdent le début du journal sans gêner personne. Cette case, qui existe depuis 1978 et disparaît en 1988, a permis le succès de nombreuses séries animées comme Il était une fois… l'homme, Les Aventures de Tintin (la version ancienne produite par le studio Belvision), Il était une fois… l'espace, Inspecteur Gadget, Lucky Luke, Les Entrechats on encore Il était une fois… la vie.

Ulysse 31 est la seule de ces séries, avec Il était une fois… l'homme, à avoir eu l'honneur de trois diffusions dans ce créneau à l'époque incontournable et convoité. C'est significatif à la fois de la confiance insolente de son diffuseur FR3 et des scores d'audiences exceptionnels qui venaient à chaque fois confirmer cette confiance.

Parallèlement, chaque histoire complète est diffusée d'une traite en un épisode de 26 minutes à la fin de chaque semaine, le samedi après-midi. Cela permet aux spectateurs qui auraient raté l'un des six micro-épisodes de tout revoir et aux autres de revoir avec plaisir le feuilleton de la semaine.

La toute première diffusion d'Ulysse 31 est donc double : pendant six mois, on peut voir chaque histoire soit en six parties chaque soir de la semaine, soit en une seule partie le week-end… soit les deux. Le samedi, après avoir vu la rediffusion des six épisodes de la semaine, on peut voir le premier chapitre (ou micro-épisode) de la semaines suivante (il faut, ensuite, attendre deux jours pour voir le second chapitre).

Lors de cette première saison, le succès est si considérable que FR3 décide de mettre à profit la première semaine des vacances scolaires de Noël pour proposer une rediffusion partielle de la série depuis le début, alors que celle-ci est très loin d'être terminée. Pendant une semaine, donc, chaque jour, les sept premiers épisodes de 26 minutes sont à nouveau proposés. Ainsi, les spectateurs qui auraient pris le train en route, le temps que le bouche à oreille ait fait son travail, ont pu découvrir le début de la saga. La diffusion habituelle n'en est pas pour autant arrêtée : chaque jour de la semaine on peut donc revoir l'un des premiers épisodes complets à 15h, puis poursuivre le feuilleton quotidien à 19h55. Le samedi 26 décembre, ce ne sont pas deux mais trois apparitions d'Ulysse 31 qui rythment la journée : la rediffusion d'un vieil épisode à 15h, la rétrospective de la semaine écoulée à 18h30 et enfin le début d'une nouvelle histoire à 19h55. On frise l'overdose ? Non : Ulysse 31 reviendra presque chaque année à l'écran pendant dix ans sans que le succès ne faiblisse.

(Note : quelques-un des premiers épisodes d'Ulysse 31, dans leur version de 26 minutes, sont également rediffusés pendant les fêtes de Noël 1982. Pour le moment, cette diffusion très partielle et désordonnée n'est pas connue avec précision.)
 
 

Ulysse revient

La première double diffusion s'est terminée le samedi 3 avril 1982. Un an plus tard, Ulysse 31 est de retour pour sa première grande rediffusion, qui sera estivale. Le principe de la double diffusion (6 micro-épisodes de 5 minutes en semaine et 1 histoire complète le week-end) est conservé presque à l'identique : cette fois, le feuilleton quotidien se déploie du lundi au samedi, et la rediffusion de l'histoire complète se tient le dimanche. Pendant tout l'été, il est donc possible de regarder Ulysse 31 tous les jours sans interruption… À partir de septembre, toutefois, les choses changent et l'on revient à l'ancien système : feuilleton quotidien va du samedi au vendredi (dimanche excepté), avec rediffusion de l'épisode complet le samedi. (Cette dernière s'inscrivant dans la grille des programmes régionaux de FR3, vérifier dates et horaires est malaisé. Il est possible que le tableau récapitulatif proposé plus loin contienne des erreurs.)

Cette rediffusion est orchestrée par FR3 et ses partenaires pour être un succès : une nouvelle chanson de générique est produite par Haïm Saban, dont le texte répète à l'envi « Ulysse revient » presque comme pour annoncer le retour du Messie. Cette chanson sera utilisée pour la plupart des rediffusions ultérieures.

Une bizarrerie distingue cette diffusion des précédentes : l'ordre de succession des épisodes « Hératos » et « Les Fleurs sauvages » est inversé. Cette permutation entre ces deux épisodes va s'installer pour être reprise dans la plupart (sinon toutes) les diffusions ultérieures. Les différentes éditions DVD suivent elles aussi cet ordre modifié, différent donc de la toute première diffusion.

Le 22 octobre, alors qu'il restait neuf semaines de diffusion, qui conduisaient jusqu'au jour de Noël pour le dernier épisode, Ulysse 31 s'interrompt brutalement pour laisser place (le lundi 24 octobre) à une nouvelle série, Inspecteur Gadget.

(Note : Il semble qu'une diffusion partielle des épisodes de 26 minutes se soit tenue, chaque le dimanche matin, du 16 novembre 1986 au 11 janvier 1987. Pour le moment, le détail de cette diffusion n'est pas connu avec précision.)
 
 

Ulysse revient (encore et toujours)

C'est le lundi 12 janvier 1987 que commence la première grande double rediffusion intégrale d'Ulysse 31. La version quotidienne (6x5 minutes) est diffusée chaque soir du lundi au samedi, et l'épisode complet de 26 minutes est proposé le dimanche. De nouveau, Ulysse est à l'écran chaque jour de la semaine et cette fois, s'y tient jusqu'au bout de la série, donc pour une durée de six mois.

Au total, sur les six premières années de son existence sur le petit écran, Ulysse 31 occupe l'antenne pendant pas moins de 452 jours, pour un total de 490 épisodes diffusés au bas mot (en réalité, le cap des 500 épisodes a sans doute été franchi si l'on compte les apparitions de 1982 et 1986).

Deux autres diffusions doubles (micro-épisodes + épisodes longs) auront encore lieu dans les années qui suivent, l'une à partir du 3 avril 1989, l'autre à partir du 26 juin 1990. Ensuite, les rediffusions ne faiblissent pas (juillet 1992, mars 1995, mai 1996, septembre 1998…) mais ce sont désormais les épisodes de 26 minutes qui sont privilégiés. Aujourd'hui, la série est accessible à tous grâce à de multiples éditions DVD mais aucune n'offre la possibilité de voir Ulysse 31 dans sa version de 195 épisodes de 5 minutes, ce que l'on peut regretter.


Table des principales diffusions (1981-1987)

Le tableau suivant contient, épisode par épisode, toutes les dates de diffusion attestées jusqu'à fin 1987. J'ai croisé les listings de l'INA avec des notes personnelles et des magazines de télévision. J'indique les incertitudes par un point d'interrogation. Ce tableau a vocation à être corrigé et complété ; n'hésitez pas à me signaler les coquilles ou erreurs éventuelles.

ÉpisodePremière diffusion (1981-1982)
  • 6x5 min
    le samedi et du lundi au vendredi à 19h55
  • 26 min
    le samedi à 18h30
  • Rediffusion partielle (Noël 1981)
  • 26 min
    tous les jours à 15h
  • Deuxième diffusion (1983)
  • 6x5 min
    du lundi au samedi à 19h55,
    puis le samedi et du lundi au vendredi
  • 26 min
    le dimanche à 18h30,
    puis le samedi.
  • Troisième diffusion (1987)
  • 6x5 min
    du lundi au samedi à 19h55
  • 26 min
    le dimanche à 09h30
  • 1Le Cyclope ou la malédiction des Dieux
    6x5 min3 & 5-9 octobre 198127 juin-2 juillet 198312-17 janvier 1987
    1x26 min10 octobre 198121 décembre 19813 juillet 198318 janvier 1987
    2HératosLes Fleurs sauvages
    6x5 min10 & 12-16 octobre 19814-9 juillet 198319-24 janvier 1987
    1x26 min17 octobre 198122 décembre 198110 juillet 198325 janvier 1987
    3Les Fleurs sauvagesHératos
    6x5 min17 & 19-23 octobre 198111-16 juillet 198326-31 janvier 1987
    1x26 min24 octobre 198123 décembre 198117 juillet 19831er février 1987
    4Chronos
    6x5 min24 & 26-30 octobre 198118-23 juillet 19832-7 février 1987
    1x26 min31 octobre 198124 décembre 198124 juillet 19838 février 1987
    5La Planète perdue
    6x5 min31 octobre & 2-6 novembre 198125-30 juillet 19839-14 février 1987
    1x26 min7 novembre 198125 décembre 198131 juillet 198315 février 1987
    6Éole ou le coffret des vents cosmiques
    6x5 min7 & 9-13 novembre 19811er-6 août 198316-21 février 1987
    1x26 min14 novembre 198126 décembre 19817 août 198322 février 1987
    7Sisyphe ou l'éternel recommencement
    6x5 min14 & 16-20 novembre 19818-13 août 198323-28 février 1987
    1x26 min21 novembre 198127 décembre 198114 août 19831er mars 1987
    8La Révolte des compagnons
    6x5 min21 & 23-17 novembre 198115-20 août 19832-7 mars 1987
    1x26 min28 novembre 198121 août 19838 mars 1987
    9Le Sphynx
    6x5 min28 & 30 novembre-4 décembre 198122-27 août 19839-14 mars 1987
    1x26 min5 décembre 198128 août 198315 mars 1987
    10Les Lestrygons
    6x5 min5 & 7-11 décembre 198129 août-3 septembre 198316-21 mars 1987
    1x26 min12 décembre 19814 septembre 198322 mars 1987
    11Charybde et Scylla
    6x5 min12 & 14-18 décembre 19815-9 septembre 1983 [?]23-28 mars 1987
    1x26 min19 décembre 198110 septembre 1983 [?]29 mars 1987
    12Le Fauteuil de l'oubli
    6x5 min19 & 21-25 décembre 198110 & 12-16 septembre 198330 mars-4 avril 1987
    1x26 min26 décembre 198117 septembre 1983 [?]5 avril 1987
    13Les Sirènes
    6x5 min26 & 28 décembre 1981-1er janvier 198217 & 19-23 septembre 19836-11 avril 1987
    1x26 min2 janvier 198224 septembre 1983 [?]12 avril 1987
    14Le Marais des doubles
    6x5 min2 & 4-8 janvier 198224 & 26-30 septembre 198313-18 avril 1987
    1x26 min9 janvier 19821er octobre 1983 [?]19 avril 1987
    15La Deuxième Arche
    6x5 min9 & 11-15 janvier 19821er & 3-7 octobre 198320-25 avril 1987
    1x26 min16 janvier 19828 octobre 1983 [?]26 avril 1987
    16Circé la magicienne
    6x5 min16 & 18-22 janvier 19828 & 10-14 octobre 198327 avril-2 mai 1987
    1x26 min23 janvier 198215 octobre 1983 [?]3 mai 1987
    17Nérée ou la vérité engloutie
    6x5 min23 & 25-29 janvier 198215 & 17-21 octobre 19834-9 mai 1987
    1x26 min30 janvier 198222 octobre 1983 [?]10 mai 1987
    18Le Labyrinthe du Minotaure
    6x5 min30 janvier & 1er-5 février 198211-16 mai 1987
    1x26 min6 février 198217 mai 1987
    19Atlas
    6x5 min6 & 8-12 février 198218-23 mai 1987
    1x26 min13 février 198224 mai 1987
    20Le Magicien noir
    6x5 min13 & 15-19 février 198225-30 mai 1987
    1x26 min20 février 198231 mai 1987
    21Les Révoltées de Lemnos
    6x5 min20 & 22-26 février 19821er-6 juin 1987
    1x26 min27 février 19827 juin 1987
    22La Cité de Cortex
    6x5 min27 & 29 février-5 mars 19828-13 juin 1987
    1x26 min6 mars 198214 juin 1987
    23Ulysse rencontre Ulysse
    6x5 min6 & 8-12 mars 198215-20 juin 1987
    1x26 min13 mars 198221 juin 1987
    24Les Lotophages
    6x5 min13 & 15-19 mars 198222-27 juin 1987
    1x26 min20 mars 198228 juin 1987
    25Calypso
    6x5 min20 & 22-26 mars 198229 juin-4 juillet 1987
    1x26 min27 mars 19825 juillet 1987
    26Le Royaume d'Hadès
    6x5 min27 & 29 mars-2 avril 19826-11 juillet 1987
    1x26 min3 avril 198212 juillet 1987

     
    © Hervé Lesage de La Haye, 3 octobre 2016.